新发布的银河NGC6861的哈勃图像

2018-05-16

em于1826年首次发现,这款新发布的哈勃图片显示了NGC 6861星系。 / em

这张照片的主题是NGC 6861,一个由苏格兰天文学家James Dunlop于1826年发现的星系。大约两个世纪之后,我们现在知道,NGC 6861是Telescopium(望远镜)小星座中称为Telescopium小组的至少十几个星系中另一个最亮的成员 - 也称为NGC 6868小组。

这个NASA / ESA哈勃太空望远镜视图展示了NGC 6861的一些重要细节。最突出的特征之一是围绕银河系中心的暗带盘。这些尘埃通道是由大量灰尘颗粒遮挡了后面恒星发出的光。

尘埃带对于研究我们是否看到星系盘边缘,面对面或NGC 6861的情况非常有用,有些在中间。这些尘埃带是典型的螺旋星系。尘埃带被镶嵌成一个白色的椭圆形,由大量围绕星系中心的恒星组成。这个椭圆形,相当令人费解,典型的椭圆星系。

那么,它是螺旋形还是椭圆形?答案既不是! NGC 6861不属于螺旋星系或椭圆星系。它是一个透镜状的星系,具有螺旋和椭圆的特征。

这三种星系之间的关系尚不清楚。透镜状星系可能是一个褪色的螺旋,已经耗尽了气体并失去了手臂,或者是两个星系合并的结果。作为一个群体的一部分增加了银河兼并的可能性,所以NGC 6861可能就是这种情况。

该图像的一个版本被参赛者Josh Barrington输入到哈勃的隐藏宝藏图像处理竞赛中。

来源:哈勃太空望远镜

图片:ESA /哈勃与美国宇航局;致谢:J.巴林顿