耶鲁大学研究细节近期大规模动物死亡的发生,原因和幅度的转变

2018-05-16

em耶鲁大学最近发表的一项研究表明,大规模动物死亡的增加似乎与疾病出现,生物毒性和多种相互作用的压力因素增加有关。 / em

根据对1940年以来的727个大规模死亡事件的研究,动物的大量死亡可能在频率上增加,并且对于鸟类,鱼类和海洋无脊椎动物也是如此。

尽管个体大量死亡事件具有生态重要性,其中大量正常人死于人口,但对于大规模死亡事件中的模式进行的研究很少。根据该论文的作者在1月12日出版的美国国家科学院院刊上发表的这项新研究将帮助研究人员更好地评估大规模死亡事件及其原因的趋势。

“最初的模式是令人惊讶的,根据记录的事件发生频率,每个事件的幅度和大量死亡原因的变化,”耶鲁大学生态与进化生物学系博士后Samuel Fey说道,这篇论文的主要作者。 “这些数据还表明,我们有很大的空间来改进我们记录和研究这些罕见事件的方式。”

Fey与圣地亚哥大学和加州大学伯克利分校的研究人员一起报告说,鸟类,鱼类和海洋无脊椎动物死亡的数量增加,在哺乳动物中保持稳定,青蛙和两栖类动物的死亡减少。作者认识到,过去几十年来对大规模死亡事件进行了更多的科学研究,但认为即使考虑到这种“发现偏差”也不能解释此类事件的全部增加。他们指出,大规模死亡事件的增加似乎与疾病出现,生物毒性和多种相互作用的压力源的增加有关。

总的来说,疾病是主要的罪魁祸首,占死亡人数的26%。主要来自环境污染的直接人类活动的影响造成了19%的此类事件。另一个主要原因是由于藻类繁殖,藻类在水系统中迅速增加等事件而引发的生物毒性。直接受气候影响的过程 - 例如天气极端事件,热应激,氧气压力或饥饿 - 也造成了大约25%的大规模死亡事件。

该报表示,最严重的事件是多种原因。

“这项研究应该会提高我们对背景死亡率水平和物种灭绝之间存在的死亡率模式和过程的连续性的理解,”Fey说。

圣迭戈大学的Adam M. Siepielski是该论文的联合主要撰稿人。加州大学伯克利分校的斯蒂芬妮M.卡尔森是高级作者。 Fey在达特茅斯学院(Dartmouth College)攻读研究生时开始研究这项研究。

出版物:Samuel B. Fey等,“动物群体死亡事件的发生,原因和程度的近期变化”,PNAS,2015; doi:10.1073 / pnas.1414894112

资料来源:耶鲁大学Bill Hathaway

图片:G. Mittelbach