我们的新邻居环绕银河系发现的罕见矮星系

2018-07-20

发现卫星的大小麦哲伦云。欧洲南方天文台银河系现在正式有了新的邻居。剑桥大学的天文学家在南半球的天空中发现了九颗环绕我们家乡星系运行的矮星,其中包括三个小星系。这些星系是在大麦哲伦星云附近发现的,大麦哲伦星云是环绕银河系运行的两个最大、最著名的矮星系。剑桥天文研究所的首席作者谢尔盖·科波索夫博士说:“相关文章地球在10万个星系组成的巨大超星系群中的地址NASA发现,太空中最小的星系具有超大质量黑洞引力,产生了宇宙微笑,在这么小的天空区域发现这么多卫星完全出乎意料。”。我不敢相信自己的眼睛。

在暗能量调查新发布的影像资料中发现,这项发现由三个确认的矮星系和六个可能是矮星系或球状星团的物体组成,不同之处在于球状星团中的恒星与暗物质没有结合在一起。

矮星系是所有观测到的星系结构中最小的,有时小到只有5000颗恒星,而银河系估计有2000到4000亿颗恒星。据估计,它们含有高达99 %的暗物质,只有1 %的可观测物质,这使得它们非常适合用于测试暗物质模型。

先前确认的矮星系(蓝色)和新发现的卫星(红色)。图片:研究报告合著者、天文研究所的瓦西里·贝洛库罗夫博士说,姚茅沅、拉尔夫·凯尔勒、里萨·韦克斯勒( KIPAC / SLAC ) 矮星是检验我们暗物质理论的最后一道防线。我们需要找到它们来确定我们的宇宙学图像是否有意义。在麦哲伦星云附近发现这么大的一组卫星是令人惊讶的,但是,由于先前对南部天空的调查发现很少,所以我们没有想到会偶然发现这样的宝藏。

三个矮星系中距离最近的一个,位于网状星座,距今9.7万光年,正在被银河系巨大的潮汐力撕裂。在120万光年之外的Eridanus星座,最遥远、最亮的恒星就在银河系边缘,濒临被吸引。

三个新确认的矮星系相对于麦哲伦星云的位置。剑桥大学天文研究所的合著者韦恩埃文斯说:「这些结果令人费解。」也许它们曾经是环绕麦哲伦星云运行的卫星,被大小麦哲伦星云的相互作用抛出去了。也许他们曾经是一个庞大的星系群的一部分,这个星系群和麦哲伦星云一起正在落入我们的银河系。

目前估计银河系周围轨道上的矮星系可能有数百个,但很难找到,因为它们非常微弱。到目前为止,发现的矮星星系还不到30个。

这项完整的研究发表在天体物理学杂志上。南方野生动物。在麦哲伦星云附近发现了大量超微弱卫星可以在网上找到。

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